Sustained in Being

Love Matters are wisdom words from Fr. Thomas Keating spoken during the filming of the new series God is Love: The Heart of All Creation. Some are included in the series; others are from footage published here for the first time. A new word will be posted every Monday throughout the year. May they serve to inspire hope and lift your heart.

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Katagiri Roshi said, “You know in Zen we divide ever second into sixty-nine parts during which our whole being goes out of existence and comes back in.”  Well, many Christian theologians have emphasized that creation is a continuous event.  It’s not something that happened just once but God not only produces it but sustains it at every moment and in evolution he does so in a dynamic way which makes everything change towards fulfilling his ultimate plan.  So just think of sitting here listening to me and going out of existence completely back to the nothingness from which we emerge and then coming back in.  What does that say about God?  Well, it sounds to me as though he really wants us to be around and he loves us as existing human beings. But now science comes along and says well every moment can be subdivided into trillionths of parts. So what science has done is to take that Buddhist opinion – I’m sure not deliberately – and magnify it in such a way that you can’t even handle it.  I mean, in other words, every trillionth of a second we come out of nothingness and then go back to it and then come back again.

Sostenidos en el Ser

El Roshi dijo. “Saben ustedes, en el Zen dividimos cada segundo en sesenta y nueve partes durante las que todo nuestro ser sale de la existencia y vuelve a entrar en ella.” Bueno, muchas teologías cristianas han enfatizado el hecho de que la creación es un evento continuo. No es algo que sucedió una sola vez, sino que Dios no solo la produce, sino que la sostiene en cada momento, y por medio de la evolución lo hace de una forma dinámica, lo que hace que todo cambie para cumplir con su plan final.  Así que piensen en lo que significa que estén allí sentados escuchándome, y saliendo de la existencia completamente de vuelta a la nada de la que emergemos, y luego estén volviendo a entrar a ella. ¿Qué nos dice eso de Dios? Bueno, a mí me suena como que realmente Él nos quiere aquí, y ama que existamos como seres humanos. Pero ahora llega la ciencia a decirnos que cada momento puede subdividirse en trillones de partes. Por lo tanto, lo que la ciencia ha hecho es tomar la opinión budista – estoy seguro de que no ha sido algo deliberado – y la ha magnificado de tal modo que ya nos supera. Lo que dicen es que cada trillonésima de segundo volvemos de la nada y luego volvemos a ella y luego regresamos otra vez